Раскрыта «отвратительная тайна» Дарвина

Раскрыта «отвратительная тайна» ДарвинаУченые нашли объяснение тому, как цветковые (покрытосеменные) растения настолько быстро доминировали в экосистемах по всему миру, что Чарльз Дарвин назвал это «отвратительной тайной». В исследовании, опубликованном 11 января в журнале открытого доступа PLOS Biology, Кевин Симонин (Kevin Simonin) из Университета штата Сан-Франциско и Адам Родди (Adam Roddy) из Йельского университета обнаружили: по сравнению с другими основными группами, цветковые растения имеют небольшие клетки и такой их размер возможен благодаря очень маленькому размеру генома.

Уже более 200 лет ученые размышляют о невероятном разнообразии и успехе цветковых растений, которые составляют основу нашей пищевой системы и кормят большую часть сегодняшних животных

Как покрытосеменные растения завоевали мир

За последние тридцать лет исследователи показали, что цветковые растения обладают непревзойденной скоростью фотосинтеза. Это позволило им расти быстрее и перехитрить папоротники и хвойные деревья, которые доминировали в экосистемах в течение сотен миллионов лет.

Раскрыта «отвратительная тайна» Дарвина

Секрет метаболического успеха покрытосеменных растений - это их особые листья, которые способствуют более быстрому переносу воды и поглощению углекислого газа. Но как цветковые растения могли создать листья, способные к таким высоким скоростям транспирации и фотосинтеза?

Новое исследование объясняет, что эти анатомические нововведения напрямую связаны с размером генома покрытосеменных растений.

Меньше геном - больше маленьких клеток

Поскольку каждая клетка должна содержать копию генома растения, то при небольших геномах и клетки будут меньше. Поэтому в определенном объеме появляется больше клеток, в которых может происходить метаболизм фотосинтеза и транспортировки воды и питательных веществ. Кроме того, уменьшая размер каждой клетки, можно повысить эффективность доставки воды и питательных веществ.

Раскрыта «отвратительная тайна» Дарвина

Сравнивая сотни видов, исследователи обнаружили, что сокращение генома началось около 140 миллионов лет назад и совпало с распространением самых ранних цветковых растений по всему миру:

«Цветущие растения являются самой важной группой растений на Земле, и теперь мы, наконец, знаем, почему они были настолько успешными».

Хотя это исследование отвечает на главный вопрос, оно дает толчок к поиску ответов на многие другие:

  1. Почему цветущие растения способны сокращать свои геномы больше, чем другие группы растений?
  2. Какие инновации в структуре и упаковке генома эксплуатируются цветущими растениями?
  3. Как папоротникам и хвойным деревьям удалось избежать исчезновения, несмотря на их большие геномы и клетки?

Эти тайны ученым еще только предстоит раскрыть.

Источник: phys.org

 
 
  

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой пример! *