Тайну залежей алмазов раскроют растения

Тайну залежей алмазов раскроют растенияРедкие африканские растения сигнализируют об алмазах, находящихся под землей.

Геолог обнаружил в Либерии растения, похожие на пальму и растущие в джунглях, видимо, только над кимберлитовыми трубками. Эти колонны вулканической породы, оставленные древними извержениями, уходят на сотни метров вглубь и поднимают алмазы из мантии земли.

Если обнаруженные растения так разборчивы, как это кажется ученым, то у охотников за алмазами в Западной Африке будет простой, но действенный способ находить богатые месторождения, считает Стивен Шири (Steven Shirey), геолог, специализирующийся на исследовании алмазов (Институт Карнеги, Вашингтон, округ Колумбия).

Шахтерам давно известно, что отдельные растения могут сигнализировать о скалах, содержащих руду. Например, Lychnis alpine - маленькое, цветущее розовым растение в Скандинавии - и Haumaniastrum katangense - куст с белыми цветами в центральной Африке - оба связаны с медью.

Найденное растение, идентифицированное как канделябровидный (Pandanus candelabrum), может стать первым индикатором для алмазоносной кимберлитовой трубки, полагает Стивен Хэггерти, научный сотрудник Международного университета Флориды в Майами, возглавляющий разведку Youssef Diamond Mining Company, которая владеет алмазодобывающими концессиями в Либерии.

Тайну залежей алмазов раскроют растения

Роща канделябровидного пандана, который, кажется, растет только на алмазоносных кимберлитовых почвах Фото: Стивен Хэггерти

Хэггерти предполагает, что растение адаптировалось к кимберлитовым почвам, богатым магнием, калием, фосфором, которые стали для него хорошим удобрением. Сообщение об этом открытии будет опубликовано в Economic Geology за июнь/июль.

Алмазы образуются в сотнях километров от поверхности, где углерод сжимается под воздействием интенсивных температур и давления. Кимберлитовые трубки выносят драгоценные камни на поверхность в извержениях, которые иногда происходят быстрее звука. Трубы редки. Хэггерти говорит, что из более 6000 известных в мире кимберлитовых трубок приблизительно 600 содержат алмазы. И только около 60 достаточно богаты качественными алмазами. которые стоит добывать.

В Западной Африке есть много мест, где люди просеивают речные отложения и находят случайные алмазы из размытой кимберлитовой трубки. Но в густых джунглях было найдено мало труб, так как кустарник абсолютно непроницаем.

Тайну залежей алмазов раскроют растения

Работники просеивают алмазы из разрушенной кимберлитовой трубки на северо-западе Либерии Фото: Стивен Хэггерти

Хэггерти, который работал в Либерии с конца 1970-х годов, в последние годы сосредоточил свои усилия на разведке в северо-западной части страны. Для поиска диагностических кимберлитовых минералов он использовал гофрированные стальные стержни, способные достать образцы из болотистой почвы. В 2013 году рядом с Кэмп Альфа, он обнаружил новую кимберлитовую трубку 500 метров в длину и 50 метров в ширину. Почвы над трубкой уже дали четыре алмаза: два в диапазоне от 20-карат и два - от 1-карата.

Еще более важно, что Хэггерти заметил растения, которые, как ему кажется, растут только в почве над трубкой. У них воздушная корневая система, как у мангрового дерева. Растения поднимаются на высоту до 10 метров или более, раскидывая колючие ветви, похожие на пальмовые листья. Местные жители используют их на крыши для своих хижин.

Работая с ботаниками из Королевского ботанического сада в Кью (Великобритания) и Ботанического сада Миссури в Сент-Луисе, ученый предварительно определил растение как пандан канделябровидный, растущий от Камеруна до Сенегала. Он говорит, что это может быть подвид или даже новый вид. Хэггерти подтвердил присутствие таких зарослей над другой кимберлитовой трубкой в 50 км к юго-востоку, но ему кажется, что оно в других местах не встречается.

"Это блестящее наблюдение, особенно в области, густо покрытой деревьями, где трудно проводить разведку".
Карин Олсон Хоаль (Karin Olson Hoal), геолог штата Колорадо в Голдене, занимающаяся алмазами

Шири считает, что те же разновидности пандана при условии, если он там растет, могут помочь разведчикам в Бразилии или в других заросших лесом местностях на аналогичных широтах.

Источник: news.sciencemag.org

 
 
  

Related posts:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой пример! *